因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

南都记者近日留意到,小米生态链旗下云米科技的一款“VDW0801”洗碗机在淘宝、天猫全面下架。按照阿里小二的说法,这是因为品牌权利方要求,出于尊重知识产权的关系,所以把机器下架了。南都记者随后调查发现,此次向淘宝、天猫提出下架上述洗碗机要求的是美的集团。在此之前,美的曾连续发起9起诉讼,状告云米及天猫侵害其专利权。

对于这次下架,美的集团日前独家回应南都记者采访时称,云米VDW0801涉嫌侵权美的洗碗机专利,“我司有充分证据证明云米VDW0801侵权,法院也已立案,目前案件正在审理中。”但云米方面并不认可这一说法。云米相关负责人昨天告诉南都记者,美的起诉侵权的那些专利权,都是属于无效专利。

到底谁是谁非,因一台洗碗机引发的专利纠纷最终演变成了两家公司的罗生门。

美的9次起诉云米专利侵权

美的与云米的专利纠纷,最早可以追溯到今年3月举办的中国家电及消费电子博览会(AWE)上。当时,云米科技展出的互联网洗碗机,因涉嫌专利侵权被美的举报和投诉,现场接受了上海浦东新区知识产权局的检查和取证,其涉嫌侵权产品被临时拆机下架。

据当时媒体报道,经与美的专利技术资料和产品对比核实后,发现云米洗碗机至少有5处涉嫌侵犯美的专利。其中,包括洗碗机外观专利(专利号:2015300552750)、碗篮专利(专利号:2015203299797)。此外,有关“门锁结构”、“门体结构”、“洗碗机底座结构”、“洗碗机溢流孔结构”等美的洗碗机所持有的几项专利,云米洗碗机也被指涉嫌侵权。

不过,当时云米曾回应消息不实,而南都记者也注意到,AWE展会期间云米洗碗机正常展出,经上海市浦东新区知识产权局工作人员现场确认,并无侵权行为。

此事之后,双方专利纠纷非但没有停歇,反而继续发酵。

6月14日,美的集团股份有限公司和佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司联合,将云米科技诉至杭州中院。值得一提的是,当时正是云米筹备上市的关键时期。

南都记者梳理发现,此次起诉的专利共计9起,其中4起为外观设计专利,5起为实用新型专利。按照美的方面的说法,云米VDW0801涉嫌侵权美的洗碗机的“底座系统”、“集成式底座喷臂”、“体组件以及“碗篮导轨”等多个技术点。按照行业惯例,外观设计专利索赔标准为30万元/件,实用新型专利索赔标准为50万元/件。以此推断,美的此次向云米索赔金额近400万元。

同样在这次起诉中,被告方除了佛山市云米科技有限公司外,深圳市康志科技有限公司及浙江天猫网络有限公司也赫然在列。对此,美的解释,最初云米是在天猫发售的这款机器,因此他们最先启动了天猫这边的投诉。“我司经过天猫线上投诉,云米VDW0801产品目前已在天猫下架。”

不过,有阿里小二告诉南都记者,现在不能确定就是云米侵权。由于品牌权利方要求,出于尊重知识产权的关系,所以把机器下架了。但是云米这边正在申诉,如果申诉过了还是可以上架。

云米科技“VDW0801”洗碗机在淘宝、天猫全面下架

12月5日,南都记者在天猫、淘宝上搜索发现,目前云米的VDW0801洗碗机仍未重新上架。不过,在拼多多、国美、苏宁等电商平台上,目前还能看到这款洗碗机的身影。对此,美的方面表示,后续也会向其他电商平台维权。

因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

苏宁等电商平台还未下架

云米为何惹祸专利战?

2017年中国厨电行业最大的热点,莫过于洗碗机成为当红明星。奥维云网(AVC)数据显示,2016年-2017年洗碗机市场彻底爆发,销售增幅远高于其他家电产品。尽管2018年受家电行业整体不景气影响,但这个领域预计仍将实现45.1%的规模增长。

在业内看来,洗碗机是未来蓝海,备受各大厨电企业追捧,这或许是美的向云米发动专利战的动机之一。但更深层的原因,业内猜测,或许与云米科技创始人陈小平的背景有关。据了解,陈小平曾在美的集团供职十余年,并曾任美的生活电器事业部技术副总兼电饭煲公司总经理。

今年9月,作为小米生态链旗下登陆纳斯达克的中国“家庭物联网第一股”,云米成为继华米之后,小米生态链孵化的第二家上市公司。在纳斯达克敲钟当天,南都记者注意到,云米CEO陈小平特意感谢了两个人:一个是小米雷军,一个是美的方洪波。陈小平称,雷军让其系统地学会了互联网方法,而方洪波培养了他产业经验,两者的结合开创了今天的云米全屋互联网家电。

据悉,云米目前主要围绕净水系统、厨房、客厅/卧室、卫生间等各个场景提供整套智能家电设备,包括互联网净水器、互联网冰箱、扫地机器人、洗衣机、热水器等,涉及家电产品不下40款,并且都为云米自有品牌产品。有业内人士表示,云米的产品恰好都是美的的竞品,但目前云米的产品几乎都是贴牌生产的,没有自己的生产线。

“神秘人”刘晓峰与云米无关系?

面对美的的进攻,云米科技相关负责人告诉南都记者,“美的起诉的那些专利,都是属于无效专利。” 为此,该公司针对美的的专利,向国家知识产权局提出了众多无效申请,予以反击。

据悉,中国专利权的形式主要有三种:发明专利、实用专利、外观专利。而美的方面针对云米的诉讼,全部集中在实用专利、外观专利。按照北京超成律师事务所刘浩律师的说法,相对而言,实用专利、外观专利的含金量没有那么高,比较容易申请。但也不是说这两种专利没用,因其与行业或领域有一定相关性。但在专利诉讼过程中,因为法院只负责侵权诉讼这块,所以很多企业会向专利复审委提交专利无效申请。

南都记者从国家知识产权局专利复审委员会官网获悉,从今年9月12日起,云米科技针对美的集团发起了4起专利无效申请。其中,美的发起的2起针对发明创造名称——洗碗机的专利权,已被宣布无效。

因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

云米对美的发起了4起专利无效申请,2起审查后被宣布无效

在美的与云米的诉讼纠纷交手的过程中,一个名为“刘晓峰”的神秘人物,也针对美的发动了多起专利的无效申请。南都记者统计,从3月起,刘晓峰一共对美的发起了11起专利无效申请。而颇引人注目的是,3月正是美的与云米第一次产生专利权冲突的时间点。为此,有业内人士推测,刘晓峰有可能是云米的员工或一致行动人。但对于这些说法,上述云米科技相关负责人对南都记者表示,刘晓峰与云米无关,“不认识他,可能是一个法务工作人员。”

截至2018年11月16日,有业内统计,刘晓峰提交的11起无效申请中,有6起已有审理结果:其中2起被判有效,4件被判全部无效。简单来说,如果这4起被判全部无效的涉案专利中,包含被美的公司用以起诉云米科技的专利,那么相关的诉讼则可能丧失了胜诉的可能。

因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

刘晓峰提交的11起无效申请中6起有了审理结果:2起被判有效,4件被判全部无效

据云米方面透露,与美的的诉讼中,云米科技已胜诉了3起,法院判决美的的专利是无效专利。但截至发稿时,云米仍没有提供相关判决书。南都记者在浙江省杭州市中级人民法院官网上搜索发现,涉及上述双方的9起案件目前均已开庭,其中有3起案件已经接受归档。有律师告诉南都记者,法院接受归档是指法院将案件诉讼文书等形成的档案在结案后立卷归档。也就是意味着,有3起诉讼目前已经结案。但具体内容,该官网并没有公示。

不过,美的方面对南都记者强调,目前,上述案件仍在法院案件审过程中。截至今天,杭州法院并未出具任何的一起诉讼的一审判决文书。

此外,南都记者也留意到,11月13日,就云米科技针对美的公司持有的洗碗机外观设计专利“洗碗机(T3-F)”提起的无效宣告请求,国家知识产权局专利复审委员会经审理,作出了“维持专利权有效”的审查决定。这意味着,在与该专利对应的侵权诉讼中,云米科技败诉的风险将会大增。

因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

因洗碗机专利纠纷 美的与小米旗下云米互诉

采写:南都记者 孔学劭 实习生 梁秀群

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