中国“天眼”成为全世界唯一

12月4日,央视《新闻联播》公布了地球“两大天眼”之一的美国阿雷西博射电望远镜坍塌时的瞬间。

中国“天眼”成为全世界唯一

据报道,坍塌前,该望远镜曾多次发生事故。阿雷西博望远镜最近一次使用是在8月6日,之后数日锁扣辅助钢缆的一个接头又发生故障,而故障原因据信是生产方面出现差错。

11月6日,又有一根钢缆断裂。最终在12月1日发生坍塌事故。

中国“天眼”成为全世界唯一

据悉,相关工程师已评估了损坏情况,确定望远镜的三个支撑塔全部断裂重达900吨的接收平台坠落到下面的碟形反射盘上。此外,望远镜的支撑钢缆也已断裂。

资料显示,从1963年落成到2016年,阿雷西博射电望远镜一直是世界上最大的单孔径望远镜。

50多年来,阿雷西博在引力波、小行星特征描述、行星探测等领域做出了重大贡献:它发现了太阳系以外的第一颗行星;1974年,它还发现了第一颗双星脉冲星,间接证实了爱因斯坦的广义相对论。

长期在阿雷西博天文台工作的物理学家亚伯·门德斯表示:“现在唯一在做类似研究的是中国500米口径球面射电望远镜,它比阿雷西博要灵敏。失去阿雷西博,就失去了一天24小时监控微弱无线电信号的能力,现在我们只有一只眼睛了。”

中国“天眼”成为全世界唯一

被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜FAST由我国已故天文学家南仁东于1994年提出构想,历时22年建成,于2016年9月25日落成启用,进入调试期。2020年1月11日,FAST通过国家验收,正式开放运行。

FAST具有我国自主知识产权,是世界最大单口径、最灵敏的射电望远镜。

从2016年落成启用至今,四年时间里,FAST已发现脉冲星超240颗。而自1967年发现第一颗脉冲星至今的50多年里,人类一共发现的脉冲星也只有2700多个。

中国科学院宣布,“中国天眼”将在2021年向全世界公开,全球的研究人员都可以申请使用FAST进行宇宙观测。

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