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写给年轻程序员创业的一封信

新客网 XKER.COM 时间:2015-06-11 20:23:50来源:王国峰 码农网  评论:

 

我经常收到很多年轻人的来信,他们对编程很感兴趣,但是现在正面临着学校和专业未来的抉择。这篇文章就是专为这些迷茫中的年轻人而写的。

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现在十八九岁或二十出头的年轻人,所听到的关于创业公司和创始人的故事都是经过理想化了的。

如果你还是学生,或许你会因为压力和诱惑而退学,直接去打拼自己的公司。如果你已经在工作,也可能你觉得你不适合当前循规蹈矩的工作,因此而错过了积累宝贵经验和潜在财富的机会。

当前这一代成长起来的年轻人,也是容易迷茫的一代。就业机会变少了,上了大学也不能保证一定就能找到工作。大型和老牌的公司也无法保证一定是个铁饭 碗。创业,似乎一下子成为了众所瞩目的焦点,就像是茫茫沙漠中的一片绿洲一样令人渴望。我能理解这种感受,也很理解创业的致命魅力。

每个人的路都是不同的。这句话的意思是,你应该根据自己的实际情况做决定。下面这些是我们在创业时必须考虑的要点——但是,绝大多数创业公司却不会告诉你。

创业只是达到目的的手段

我最近面试了一个年轻人。我问他,四年之后想干什么。 “经营自己的公司,”他毫不犹豫地回答。我问为什么。 “因为创业流淌在我的血液里,”他说。但却丝毫没有提及将来他的公司要做什么,能为人们解决什么样的问题。他的目标就是为了创业而创业。

当人设定了自己的目标之后,会对自己所完成的工作产生满足感。很多人将成功当作是首要目标,然后再围绕目标考虑问题:想象成就辉煌的时刻,按照进程一步步走向成功。目标描绘了每一个人对未来的定位。

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如果你的目标是经营企业——任何企业都可以!——那么或许创业确实是实现目标的最佳途径。而如果你只是因为创业这种方式令人交口称赞更容易扬名才选择了它,那我认为就没有必要非得创业了。

你可以创办非营利组织,也可以进入政坛。可以在大学做研究,也可以宅在家中搞艺术创作。可以进入一家大型的稳定企业,尔虞我诈勾心斗角实现自己的理想。也可以自己做点小生意——一份稳定但要求不高的职业,以便有足够的时间陪伴家人,同时实现自我的满足。

归根究底,创业只是手段而不是目的。要时刻谨记着目标,不要迷醉于沿途的风景。

创业是新的白领工作,创业文化是新的企业文化

创业总是被描绘成是一件令人振奋的,风险和机遇同在的,会颠覆和替代传统企业的事情。创业公司也被认为更自由,更开放,更灵活。很多公司刚开始创办的时候的确如此,但是见识了进入后阶段的创业公司之后,你会发现有的已经迅速僵化成和传统企业相同的组织结构。

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首次互联网泡沫中出现的创业公司、孵化器、加速器、天使/种子基金等概念迅猛扩散。为了让“创业社区”能像纳米机器人似的可以自我复制,“鼓励创 业”的机制通过一系列公认的价值观、规范和语言使创业被传达成是一种行动序列。因此,大多数创业公司的文化是惊人的相似,乃至衣着风格也大同小异——宣称 是为了帮助“创业人员”保持与大部队的一致,以免被当成另类。

商学院的毕业生,就像我面试过的那个年轻人,往往选择一毕业就直接去创业,有的甚至还在上学就开始了。商科专业的,传统的风险规避行业的,现在纷纷 表示他们不想要去大公司工作。但创业公司也是大公司,新的大公司。正如我下面会一一说明的那样,创业公司是一类由风险资本家及其机构组织掌控的大型分布式 劳动力。

白领工作的本质并没有什么错。想想你当初的签约目的。当公司提供的饮料福利没了,免费午餐让人发胖了,窝在休息室玩Xbox不再感觉像以前那样好玩 时,你会怎么做?当你发现你现在的上级领导是一个政治权力活动的中层经理,而不是面试中鼓舞人心的CEO,你还依然想留在那工作吗?是否这样一种新奇的工 作环境足以让你忍受其他的各种不愉快?当你考虑的工作环境都大同小异时,新奇这个因素还重不重要?

创业公司已经被系统化和神化,也已经被降格到公式化和模板化。然而,创造和叛逆是没有持久公式的。当我们试图机械化培养创新的时候,有一件非常关键的事情是需要做好的:能够不断点亮资本主义火焰的创造性破坏。

创业是系统的一部分,并非无关紧要的叛逆行为

创业资金也是一个非常基本的问题。有些有钱人和富余的机构会投资于创业公司作为另一种资产类别。未来学家Bruce Sterling曾这样打趣道,“创业就是一群年轻人努力工作让其他人变得富有”。虽然这说法可能有点过于笼统和愤世嫉俗,但也不是没有道理。

风险投资支持的创业企业就像是一台机器,投入少量的资金成本,如果理想的话,产出相当多的资金回报。 然而最关键的一点是:机器的中心是你。是你在操作这台机器。

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但是,投资集团其实一点儿也不在意你。事实上,很多人认为,大多数创业公司都会失败,或顶多也就只能回馈给投资者一些不起眼的回报。大多数的风险投 资其实都是打了水漂。一两个能够高额回报的创业项目支撑起了大部分的投资组合。最好的情况是,虽然创业失败了但获得了另一个投资支持。而最坏的情况是,失 败将他们自己推向了彻底的绝望。

风险投资支持的创业公司其本质并不是破坏和颠覆。创业系统是另一种系统:另一种让企业逐步提升自我竞争力的方式。有些创业公司可能最终会显著地重塑市场,到那个时候,其主要负责人或者担任调节功能的监管机构也会对市场产生巨大的影响。

创业公司需要持续的人际成本

任何创业故事中都有着这样一两个艰苦卓绝的场景:晚上熬夜编程到精疲力尽,远离家乡募集资金受尽耻辱。创业吸引了一批敢于实现梦想的年轻人,并且给他们灌输了付出就会有回报的理念——牺牲小我,成就创业。

很少有人会听到关于创业给人们的生活所造成的伤害。在极端的情况下,哪怕是那些因创业失败而自杀的企业家,他们的故事可能依然需要一两天的时间才能 出现在博客和微博“社区”上。但是又会归结到“铁杵不用功,尚未磨成针”的原因上来,更重要的是,通过这种方式来进一步公开展示工作有多么多么的努力以安 抚投资者和恐吓竞争者。

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我曾亲眼目睹创业对人际关系的损害:婚姻和友谊因此而分崩离析,孩子和合作伙伴因此而形同陌路,并且失去了很多崭露头角所需要的帮助。我也听说过不 少被新闻和社交媒体当成是创业成功典范的“成功人士”,出席会议,不断的见报,成为行业的奠基人——却吐露出他们内心的苦楚:看似位于创业社区的社交中 心,却感觉非常寂寞。

当你年轻的时候,人际关系似乎是一种可再生的资源。友谊丰沛且来得容易。尤其是刚进入社会,你会非常渴望摆脱父母的束缚。工作能让你觉得自己是重要的,是独立的,是一个成年人。工作本身也会提供一个新的社区和友谊圈子,并且在紧锣密鼓的协同工作中形成的关系会很牢固。

我在早期阶段的公司工作时,也交了不少这样的朋友。讽刺的是,当我不在创业公司工作,反倒更易于维护和享受这些关系了。

一些琐碎的想法

我曾经在创业公司干了大半辈子,赚了不少钱,也投资了其他的创业公司。正如我上面所说,如果的确存在着一个现代化的“创业系统”,那么我也是它的组成部分。

我不喜欢拐弯抹角:我对这个系统深感怀疑。我怀疑这个系统已经被过于美化,只知道沾沾自喜于自我的“叛逆”,却已经变成了想要取代的那种呆滞机构而 不自知。创业社区的前景,我怀疑通常是短期的。我特别怀疑它漠视了创业人员的生命权。更不要说,风险投资世界司空见惯的串通、价格垄断、市场腐败等现象 了。总而言之就是:这是一场被操纵的资本游戏。

然而,有些创业公司我并不希望它消失。这些创始人优秀、善良,能够平衡个人生活和职业生涯,充分考虑工作的影响。正如我们可能会批判和指责其他系 统,如政治,传媒娱乐,职业运动等的贪污腐败,但我们又不得不佩服能够道德和有效运作这些系统之人。事实上,我们应该为那些敢于开拓新替代系统的勇士喝 彩,因为他们工作于传统企业嚣张跋扈的阴影下。

你可能会说我将太多责任压到了创业世界上面。虽然这个系统总是宣称自我本身从资本到文化,都是救星,但是我们最好明白,生意就是生意,和所谓的理想 不是一路的。正如一位来自于Sand Hill Road公司高层的风险投资家告诉我的,几年前简单地描述一个新概念功能或许就能让用户乖乖地定期捐出自己的一部分收入给“慈善机构”,但是现在,“不要 说那种玩意儿浪费时间:我们需要赚钱”。

你可以选择创业这条路,但我不希望你的理想在这样一个相对年轻的时候被消费殆尽。无论选择了哪种形式的工作,我希望你的工作能够干得有意义,有目的,有价值。更重要的是,我希望你的生活应该充溢着其他,而并非仅仅是工作。人工作是为了活者,但人活着可不是为了工作。

年轻的程序员,我奉劝你仔细考虑创业的正反两面,请记住,条条大路通罗马。

写在最后的话

如果你对这篇文章感兴趣,那么请畅所欲言,留下您的看法。与君共勉。

 

 

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